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Autor Jorge Daniel Taillant Idioma Español Pais Argentina, Chile Publicado 26 enero 2016 11:13

Barrick Gold se iría de Argentina y de Chile... Victoria para ambientalistas y para los glaciares

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"Complicaciones por contaminación, cierres judiciales en Chile por violaciones a la ley, glaciares destruidos y tapados por contaminación proveniente de la mina, comunidades movilizadas en su contra, humedales de alta montaña destruidos, accidentes fatales y varias denuncias internacionales en su contra."

​Jueves 21 de Enero, 2016 – Vancouver, Canadá

“El proceso de reducción ha sido completado de acuerdo al cronograma y el plan de suspensión temporario ha sido aprobado por las autoridades chilenas. Esto nos permitirá completar la transición hacia el cuidado y mantenimiento, y nos debería permitir reducir costos materiales en el proyecto durante el 2016”. — (de la página de Barrick Gold)

Este código eufemístico para las bolsas financieras que aparece hoy en la página de Internet de Barrick Gold indicaría que la fiesta se acabó para Barrick Gold en Argentina y en Chile, … en otras palabras, la empresa podría estar anunciando próximamente (las opiniones indican que seria en febrero del 2016) que cerraría sus puertas y se iría de Argentina y de Chile. Según voces en el sector minero, Barrick Gold, la mayor empresa minera de oro del mundo, daría por perdido el mega proyecto Pascua Lama, buscando quizás algún comprador de los activos controvertidos que se ubican sobre glaciares y ambiente periglacial en los Andes Centrales. "Cierra la puerta y se va", dijo un representante de un medio conocido que no quiere revelar su fuente hasta que Barrick Gold no haga su anuncio públicamente.

Complicaciones por contaminación, cierres judiciales en Chile por violaciones a la ley, glaciares destruidos y tapados por contaminación proveniente de la mina, comunidades movilizadas en su contra, humedales de alta montaña destruidos, accidentes fatales y varias denuncias internacionales en su contra, y quizás aun más preocupante, una ley en Argentina (la Ley de Glaciares) que hace ilegal al proyecto binacional Pascua Lama con una causa irresuelta en la Corte Suprema, han sumado demasiadas complicaciones y heridas para la gigante Barrick Gold. Es momento quizás, dicen expertos del sector, de tomar las perdidas y buscar fortuna en otra parte.

Hace ya varios años que Barrick Gold se enfrentó con el irremediable hecho que su proyecto Pascua Lama está ubicado entre, y rodeado por, más de 400 glaciares, glaciares de escombro y otros recursos de hielo perenne como es el suelo congelado (permafrost) del ambiente periglacial. Al inicio, la empresa ignoró la presencia del hielo, proponiendo dinamitar los glaciares y removerlos con topadoras para obtener el oro, porque según la misma Barrick Gold, los glaciares son un peligro para el ambiente! Cuando esta propuesta no prosperó Barrick tuvo que volver a la mesa de diseño y proponer un plan de protección de glaciares en Pascua Lama. Pero poco a poco fue descubriendo que la mineria y los glaciares, y los ambientes periglaciales, son incompatibles.

Hoy estas reservas hídricas criogénicas (de hielo) son protegidas por ley en Argentina y son cada vez más políticamente sensibles en el estado vecino de Chile donde las autoridades ambientales han tomado la iniciativa que en Argentina los funcionarios públicos y la justicia no tienen el coraje (o la voluntad) de tomar, … frenar a Pascua Lama por su contaminación. Esto intentó hacer Romina Picolotti, Secretaria de Ambiente de Argentina entre 2006-2008, por medio de su apoyo a la Ley de Glaciares, ley que apuntaba a cerrar las operaciones de la multinacional canadiense por su impacto inevitable en glaciares y ambiente periglacial en la provincia de San Juan. Esta lucha de Picolotti le costó su renuncia del gobierno por el veto de Cristina Fernandez a la Ley de Glaciares, aprobada unánimemente por el Congreso Nacional–el denominado Veto de Barrick Gold. Desde su salida del gobierno la autoridad ambiental Argentina cosecha un cero absoluto en seguimiento al tema, no habiendo hecho absolutamente nada para implementar la ley de glaciares y lograr controlar la mineria que hoy opera en zona de hielo glaciar incluyendo los dos principales proyectos mineros de Barrick Gold en San Juan, Pascua Lama y Veladero.

Pero poco después de la partida del gobierno de Picolotti, un informe del Centro de Derechos Humanos y Ambiente–CEDHA (ONG presidida por Picolotti), Los Glaciares de Barrick, reveló lo que las autoridades en San Juan Argentina niegan una y otra vez, la masiva presencia de hielo perenne en el lugar del proyecto, haciéndolo no solamente illegal por la ley federal de protección de glaciares, sino además por la misma ley provincial sanjuanina, que también protege a estos majestuosos recursos. Inclusive informes más antiguos de los propios consultores de Barrick Gold y de geólogos del IANIGLA en Argentina, ya hablaban de grandes glaciares y de extensivo ambiente periglacial entorno al proyecto y en el mismo lugar del rajo de la mina. Finalmente el inventario de glaciares del IANIGLA–que aun nadie quiere publicar en lo que consiste la zona del proyecto, realizado en colaboración con las autoridades sanjuaninas, también revela hielo en la zona de Pascua Lama, lo que comprometería judicialmente a Barrick Gold si la empresa quisiera algun día poner el proyecto en marcha.

Los problemas de arranque de Pascua Lama datan casi desde la misma puesta en marcha del diseño del proyecto, aunque el freno al financiamiento que esperaba recibir la empresa en el año 2012 tuvo un efecto mortal para el proyecto, que de otra manera quizás hubiera arrancado en aquel año. CEDHA presentó una denuncia ante los bancos US Export Import Bank de los Estados Unidos y ante EDC de Canada, ambos bancos estatales a los que Barrick Gold había pedido prestamos subsidiados para financiar las etapas preliminares de Pascua Lama. Esta denuncia junto a otras que se presentaron por otras organizaciones de Chile, Canadá, y Argentina, ayudaron a frenar el arranque del proyecto el tiempo suficiente para que la justicia chilena actuara para frenar a Pascua Lama por contaminación. Luego de esto, y no pudiendo resolver los multiples problemas de contaminación que se empezaron a confirmar, por drenaje acido a los ríos de fuente glacial, y por la contaminación de glaciares, la multinacional vio frustrado definitivamente su intento de arrancar Pascua Lama. Desde entonces, el proyecto pierde sumas multimillonarias de dinero para la multinacional y en un contexto mundial altamente negativo para la minería, Pascua Lama ya no es una inversión sostenible. Resumidas cuentas, Barrick Gold se cansó de esperar.

Hoy parece ser que finalmente Barrick Gold estaría haciendo sus valijas para dejar en paz a los glaciares andinos por un tiempo.

Para más información:
Jorge Daniel Taillant*
jdtaillant@gmail.com
+1 415 713 2309

link a informe: Los Glaciares de Barrick: aquí (pdf)
link a denuncia financiera de CEDHA contra Barrick Gold: aquí (pdf)

*Jorge Daniel Taillant, es Director Ejecutivo del Centro de Derechos Humanos y Ambiente (CHRE/CEDHA), y ha estudiado el impacto minero en glaciares y ambiente periglacial por casi una década. Es autor de un libro publicado recientemente por Oxford University Press entitulado, Glaciares: La Política del Hielo (en Ingles, Glaciers: The Politics of Ice), dedicado a la educación sobre glaciares, y que cuenta además en gran detalle la política detrás del veto y eventual aprobación de la Ley de Glaciares, así también como las luchas políticas internas entre funcionarios públicos defensores de Barrick Gold y ambientalistas dentro y fuera del gobierno, abocados a frenar la destrucción minera de glaciares en los Andes Centrales.

Temas: Minería

Comentarios

pasivo ambiental, por adriana (27/01/2016)

y el pasivo ambiental que dejan, quién lo paga??

Correcciòn, por Cristóbal Arismendi (28/01/2016)

dejar el pais?, lamento informar que no es asi, cambian de ubicacion y etapa del proyecto (ahora Proyecto ALTURAS), ahora estan perforando en etapa de exploracion en la IV region, se muy bien porque trabaje en el proyecto y ahora avanza a su segunda etapa de expansion de la exploracion, ubicacion exacta: faldeo sur oriente del cerro LA TORTOLA (cerro del grupo de los 6K en Chile, ojo y que tiene glaciares pero "subterraneos" en su mayoria). Los estados de las DIA o EIA no los tengo muy claro, pero si se que estan bien presentes en las comunidades aledañas al proyecto. Espero quede en exploracion y no haya mucha mas contaminacion visual para tal gran cerro como lo es el Tortola

Comentario, por Carlos (29/01/2016)

Se le termino el curro a Gioja.

barrick cambia de lugar, por pablo (01/02/2016)

como dice el comentario antes, barrick se cambia de lugar y nombre. Sera que el oro se termino en donde esta ahora y su nombre es sinonimo de destruccion ?? Aca la nota de una pagina, paradoja su nombre que el hace el juego a las multinacionales mas contaminantes de chile. http://www.sustentare.cl/2016/01/25/barrick-inicia-exploracion-para-nuevo-proyecto/

sofisma, por Gabriel (01/02/2016)

La nota comienza diciendo: "Este código eufemístico para las bolsas financieras que aparece hoy en la página de Internet de Barrick Gold indicaría que la fiesta se acabó para Barrick Gold en Argentina y en Chile...". Interesante deducción, y luego de ello todo el desarrollo de la nota. Pero realmente no entiendo cómo deducen esto, de un mensaje muy claro y escueto que emite Barrick. No le veo el eufemismo. No voy a opinar ni sobre la minería ni sobre los glaciares (soy glaciólogo) sino que me causa asombro tal aventurada deducción y más aún conclusión.

Barrick Gold, por iscly carrasco (01/02/2016)

¿Bajo qué gobierno, en Chile,autorizó para que Barrick Gold explotara y contaminara nuestra más preciada riqueza como son los glaciares ?

Comentarios, por MCR (01/02/2016)

Estimados todos, dejo una consulta y comentarios a ustedes. La gente sabía de la existencia de los glaciales, conocen realmente sus dimensiones, saben si algun día se podrán utilizer, saben efectivamente que sucedio y como??? Me gustaría decir que todos sabemos esta información pero les aseguro que en un 90% no la manejan. Saben el impacto que tuvo para los más de 4000 trabajadores que perdieron su fuente laboral , saben cuantos de ellos cuentan hoy con trabajo, saben hacerca del impacto de la oferta laboral para la zona fue la retirada de este proyecto. De mi sentir cuando no medimos lo que decimos y el impacto que generamos en el medio, es tomar una causa y luchar sin el saber a que se debe, como se inicio y donde existieron las desviaciones, alguien sabe cuanto tiempo efectivamente se opero y porque se paro? Es raro para mi, escuchar sobre el cuidado del medio ambiente que es crucial para el future, ya que cuando uno sale, ve basura en las calles, gente botando basura y uno tratando de enseñar a los hijos lo que efectivamente es el cuidado del medio ambiente. Bueno saludos y solo me refiero para hacerlos pensar.


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