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Autor Eco Watch Idioma Español Pais América del Norte Publicado 27 enero 2016 10:21

La alfalfa transgénica Roundup Ready de Monsanto se ha asilvestrado

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Un estudio científico reciente del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) muestra que la alfalfa modificada genéticamente (GE) se ha vuelto silvestre, a lo grande, en partes de cultivos de alfalfa de Occidente.

Esta alfalfa salvaje (genetically engineered, GE) puede ayudar a explicar una serie de episodios de contaminación transgénica en los últimos años que han costado a los productores de alfalfa y exportadores de América millones de dólares en ingresos perdidos. Y también expone el fracaso de la política de "coexistencia" del USDA para GE y los cultivos tradicionales.

El USDA ha mantenido durante mucho tiempo que los cultivos transgénicos pueden coexistir con la agricultura tradicional y orgánica. De acuerdo con este relato de "coexistencia", si el vecino GE y los agricultores tradicionales simplemente arreglaran las cosas entre ellos y siguieran las "mejores prácticas de gestión," los transgenes quedarían confinados en los cultivos transgénicos y los campos en los que se plantan.

La última evidencia refutando la coexistencia de cuento de hadas del USDA proviene de un estudio publicado recientemente por un equipo de científicos del USDA. En el estudio participó la alfalfa Roundup Ready de Monsanto, que, como la mayoría de los cultivos transgénicos en los EE.UU. está diseñado para sobrevivir a la pulverización directa con Roundup, el buque insignia de herbicidas de Monsanto.

En 2011 y 2012, Stephanie Greene, científica de USDA, y su equipo exploraron los bordes de la carretera de tres importantes áreas de cultivos de alfalfa -en California, Idaho y Washington- según stands asilvestrados de alfalfa. Debido a que la alfalfa es una planta perenne, forma fácilmente poblaciones asilvestradas autosostenibles que persisten durante años donde la cosecha se cultivó.

Greene y sus colegas encontraron 404 poblaciones de alfalfa silvestre en las carreteras. Las pruebas revelaron que más de una cuarta parte (27 por ciento) de ellas contenían alfalfa transgénica, o sea, las plantas que dieron positivo para el gen Roundup Ready. Ellos creen que la mayoría de estas poblaciones asilvestradas probablemente creció a partir de semillas derramadas durante la producción o el transporte de alfalfa.

Sin embargo, los investigadores también encontraron evidencia clara de que el gen Roundup Ready se difundía por las abejas, que se sabe que polinizan las poblaciones de alfalfa separadas por hasta varias millas. Sus resultados sugieren que "las plantas transgénicas podrían extender transgenes a las plantas silvestres vecinas y, potencialmente, a los campos no transgénicos vecinos." Mientras ellos no prueban esta última posibilidad, no hay duda de que la alfalfa no-GE ha sido realmente contaminada por transgénicos, no sólo una vez, sino en muchas ocasiones.

En 2013, la alfalfa de un agricultor del estado de Washington fue rechazada por un operador después de que la prueba revelara la contaminación transgénica. En 2014, China rechazó numerosos envíos de alfalfa estadounidense que dieron positivo para el gen Roundup Ready. Las exportaciones de alfalfa a China, un mercado importante que tiene tolerancia cero para la alfalfa GE, cayeron dramáticamente. Los precios de heno en Estados Unidos cayeron y al menos tres exportadores de alfalfa estadounidenses sufrieron muchos millones de dólares en pérdidas.

Tanto el agricultor del estado de Washington como los que venden a los exportadores pretendían cultivar únicamente alfalfa tradicional. No está claro cómo se contaminó su producto. Además de la polinización cruzada de GE silvestre o alfalfa cultivada, las posibles explicaciones incluyen la mezcla accidental durante la cosecha o el almacenamiento o (más insidiosamente) la contaminación transgénica de la semilla de alfalfa convencional que plantaron.

Lo que hace la tasa alta (27 por ciento) de contaminación GE encontrada en este estudio tan notable es la poca alfalfa GE producida.

El USDA primero aprobó la alfalfa Roundup Ready en 2005 y ocupó sólo un 1 por ciento de la superficie nacional de alfalfa en 2006. Un tribunal federal prohibió nuevas plantaciones a partir de 2007, pero permitió a las que ya habían sido emplazadas a permanecer en el suelo (un stand de alfalfa es generalmente cultivado cerca de cinco años). Debido a que este estudio se realizó tan sólo unos meses después de la re-aprobación de GE alfalfa en 2011, toda la alfalfa silvestre GE que detectaron los investigadores surgió de los relativamente pocos campos plantados en 2005 y 2006. Hay mucha más alfalfa GE cultivada ahora (Monsanto dice que el 30 por ciento de las semillas de alfalfa que se vende es GE). Así que es posible que haya mucha más alfalfa silvestre GE hoy que la sugerida por este estudio.

Es importante señalar que el mayor hallazgo de este estudio, que la alfalfa silvestre GE está presente y representa un riesgo de contaminación, se conoce desde hace al menos seis años. El productor de semillas de alfalfa Phillip Geertson de Oregón se presentó al USDA con evidencia documentada de alfalfa silvestre GE en Idaho y Oregón en 2009, pero fue ignorado. En términos más generales, el USDA ha discutido exhaustivamente este y otros modos decontaminación transgénica en su voluminosa 2010 Declaración de Impacto Ambiental (EIA) de la alfalfa Roundup Ready. De hecho, enterrados en ese EIS están los datos que muestran episodios anteriores de contaminación transgénica de la alfalfa que se remonta a la primera introducción comercial de la cosecha en el año 2005.

Lo que se necesita ahora no son más estudios que nos indiquen en detalle lo que ya sabemos, sino la acción reguladora.

Sin embargo, el USDA-que es embarazosamente servil a la industria de biotecnología, no ha logrado aprobar voluntariamente una sola restricción a los productores de cultivos transgénicos. Esto obliga a los agricultores tradicionales a soportar todo el peso de la prevención de la contaminación transgénica.

La ineficacia de esta política se muestra por las pérdidas inducidas por la contaminación, de miles de millones de dólares en exportaciones de maíz a competidores como Brasil. También se sugiere por el espectáculo absurdo de los EE.UU. (principal productor de maíz y soja del mundo) importando maíz y soja orgánica de países como Rumania y la India. El miedo a la contaminación transgénica es un factor de disuasión para los agricultores estadounidenses de satisfacer la creciente demanda de los Estados Unidos de alimentos orgánicos.

Debido a la falta de acción federal, los ciudadanos han tomado medidas para proteger su agricultura tradicional a nivel de condado y el Centro para la Seguridad Alimentaria ha brindado asistencia crítica a estos esfuerzos. Por ejemplo, en 2014 los votantes en el Condado de Jackson, Oregón, aprobaron abrumadoramente una ordenanza que prohíbe el cultivo de los cultivos transgénicos en su condado. El Centro para la Seguridad Alimentaria ayudó al condado y sus agricultores a defenderse de una demanda para invalidar la Ordenanza presentada por dos productores de alfalfa GE con el respaldo financiero de la industria de la biotecnología.

Se han creado "Zonas libres de GE" similares con la ayuda del Centro de Asistencia de Seguridad Alimentaria en al menos otros siete condados en California, Washington, Hawai y un segundo condado en Oregón. El Centro de Seguridad Alimentaria también se enorgullece de apoyar una nueva ordenanza introducida en noviembre del año pasado en el condado de Costilla, Colorado, que establecería una zona libre de OMG para proteger el valioso maíz local de la contaminación transgénica.

- Traducción por Bio Eco Actual.

- Foto por Doug Wilson / Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Fuente: Bio Eco Actual


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